La bronquitis aguda es la inflamación de su árbol bronquial. El árbol bronquial consiste en tubos que llevan aire a los pulmones. Cuando estos tubos se infectan, se hinchan y se forma moco (líquido espeso) dentro de ellos. Esto dificulta la respiración.

La bronquitis aguda sólo dura poco tiempo (varias semanas o menos). La bronquitis crónica es de larga duración y puede reaparecer. Usualmente es causada por irritación constante, como por fumar.

Síntomas de la bronquitis aguda

Los síntomas de la bronquitis aguda pueden incluir

  • garganta irritada
  • fiebre
  • Tos que produce mucosidad clara, amarilla o verde
  • congestión torácica
  • respiración entrecortada
  • jadeo
  • escalofríos
  • dolores corporales.

La tos puede durar varias semanas o meses. Esto sucede porque el árbol bronquial tarda en sanar. Una tos duradera puede indicar otro problema, como asma, bronquitis asmática o neumonía.

¿Qué causa la bronquitis aguda?

Los virus con mayor frecuencia causan bronquitis aguda. Atacan el revestimiento del árbol bronquial y causan inflamación. Los mismos virus que causan los resfriados pueden causar bronquitis aguda. Usted puede contraer un virus al respirarlo o al entrar en contacto con la piel. A medida que su cuerpo combate estos virus, se produce hinchazón y mucosidad. Lleva tiempo para que su cuerpo mate los virus y sane el daño a las trompas bronquiales.

Las causas menos conocidas son las bacterias o infecciones micóticas. La exposición a irritantes, como humo, polvo o humos, también puede causar bronquitis aguda. Usted está en mayor riesgo si su árbol bronquial ya tiene daño. Si usted tiene ERGE (enfermedad por reflujo gastroesofágico), también conocida como acidez estomacal, puede contraer bronquitis aguda cuando el ácido estomacal entra en el árbol bronquial.

La bronquitis también puede aparecer en edades tempranas, bronquitis en niños.

¿Cómo se diagnostica?

El médico puede confirmar la bronquitis aguda. Le harán un examen físico y revisarán sus síntomas. Podrían ordenar una radiografía para descartar neumonía.

¿Se puede prevenir o evitar la bronquitis aguda?

Usted puede ayudar a prevenir la bronquitis aguda manteniéndose saludable y evitando los gérmenes. Lávese las manos con frecuencia para eliminar cualquier virus. Si usted fuma, la mejor defensa contra la bronquitis aguda es dejar de fumar. Fumar daña su árbol bronquial y lo pone en riesgo de infección. Fumar también retrasa el proceso de curación.

Tratamiento de la bronquitis aguda

La mayoría de los casos de bronquitis aguda se pueden tratar en el hogar.

  • Beba líquidos, pero evite la cafeína y el alcohol.
  • Descanse lo suficiente.
  • Tome analgésicos de venta libre para reducir la inflamación, aliviar el dolor y bajar la fiebre. El acetaminofeno (Tylenol) también ayuda a aliviar el dolor y bajar la fiebre.
  • Use medicamentos para la tos, si su hijo tiene 6 años de edad o más.
  • Aumente la humedad en su hogar o use un humidificador.
  • No sostenga en una tos que produce mucosidad. Este tipo de tos ayuda a eliminar la mucosidad del árbol bronquial. Si fuma, debe dejar de hacerlo. Ayudará a que tu árbol bronquial sane más rápido.

Los antibióticos no ayudan a tratar los virus. Pueden ayudar a tratar casos causados por infecciones bacterianas. Algunas personas que tienen bronquitis aguda necesitan medicamentos para tratar el asma. Es posible que necesite esto si está jadeando. Puede ayudar a abrir los bronquios y eliminar el moco. Usualmente lo toma con un inhalador. Un inhalador pulveriza medicina directamente en el árbol bronquial. Su médico decidirá si este tratamiento es adecuado para usted.

bronquitis aguda

Consultar al Médico

La mayoría de los casos de bronquitis aguda desaparecen por sí solos. Usted debe llamar a su médico si:

  • Usted continúa con sibilancias y tosiendo durante más de 2 semanas, especialmente en la noche cuando se acuesta o cuando está activo.
  • Usted continúa tosiendo durante más de 2 semanas y tiene un líquido con mal sabor que sube por la boca. Esto puede significar que usted tiene ERGE. Esta es una afección en la cual el ácido estomacal penetra en el esófago.
  • Su tos produce sangre, usted se siente débil, tiene fiebre alta continua y le falta el aliento. Estos síntomas pueden significar que usted tiene neumonía.

Preguntas para el médico

  • ¿Qué está causando mi bronquitis aguda?
  • ¿Existen medicamentos de venta libre o recetas que puedan ayudar a aliviar mis síntomas?
  • ¿Soy contagioso?
  • ¿Estoy en riesgo de contraer neumonía u otras infecciones pulmonares?
  • ¿Qué debo hacer si mi boca no responde al tratamiento o empeora?

Referencias

American Lung Association http://www.lung.org/lung-health-and-diseases/lung-disease-lookup/acute-bronchitis/

Bronquitis aguda
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