La bronquitis en los niños puede presentarse en dos formas principales:

  • Bronquitis aguda, con mayor frecuencia de origen viral: poco distingue esta bronquitis de la de un adulto sano, excepto en niños frágiles o niños con factores de riesgo. Sin embargo, el riesgo de complicaciones sigue siendo mayor que en los adultos.
  • Bronquitis crónica recurrente con tendencia persistente, relacionada con:
    • patologías crónicas del niño como asma o fibrosis quística;
    • patologías bacterianas agudas.

Bronquitis aguda en niños

En los bebés, la bronquitis aguda se asimila a la bronquiolitis. Sin embargo, en niños y adultos, los síntomas principales son:

  • una tos seca que gradualmente se vuelve grasienta de color y textura variable
  • frecuentes dificultades respiratorias moderadas
  • fiebre baja

La bronquitis aguda, principalmente de origen viral, es una patología muy común en niños en invierno. Es altamente contagioso y seguir ciertas normas de higiene (lavarse las manos, los tejidos desechables) ayuda a limitar la propagación de la enfermedad.

La tos es un fenómeno natural que elimina el exceso de secreciones bronquiales. Desaparece naturalmente en 2 a 3 semanas. Sin embargo, la tos puede ser perjudicial para el niño:

  • Estrés por la tos
  • alteración del sueño
  • Vómitos inducidos por la tos
  • fatiga que interfiere con las actividades escolares y deportivas.

Tratar la bronquitis aguda en niños

En la mayoría de los casos, la bronquitis se cura espontáneamente en unos pocos días o semanas. Por lo tanto, la atención médica y el tratamiento farmacológico no son necesarios en los niños sanos. Los fluidos bronquiales y los inhibidores de la tos son ineficaces o ineficaces. Lo mismo se aplica a los antibióticos que son inútiles e ineficaces en la bronquitis viral aguda. Sin embargo, tomar paracetamol puede aliviar el dolor y la fiebre, y la homeopatía puede aliviar los síntomas de la bronquitis.

Es bueno saber: Muchos medicamentos de venta libre no se recomiendan o contraindican en los niños. Es imperativo buscar el consejo de un profesional de la salud (médico, farmacéutico) antes de administrar estos medicamentos al niño.

Todos los aceites esenciales están contraindicados antes de los 7 años, y algunos aceites esenciales están contraindicados antes de los 12 años. Se recomienda una opinión médica antes del uso de aceites esenciales en niños, incluso en la difusión atmosférica. Por otra parte, la medicina herbal puede ser utilizada.

Riesgo de complicaciones de la bronquitis aguda en niños

La bronquitis aguda puede presentar riesgos de complicaciones en niños con factores de riesgo o frágiles:

  • niños con enfermedades respiratorias (asma, fibrosis quística), bronquitis asmática.
  • niños con otras enfermedades crónicas;
  • niños con múltiples recurrencias de infecciones de ORL y/o infecciones respiratorias.

Luego se recomienda una consulta médica para evaluar el valor de un tratamiento farmacológico.

En general, los niños son más frágiles que los adultos y el riesgo de complicaciones de la bronquitis aguda aumenta en los niños, incluso con buena salud:

En caso de duda, es preferible consultar a un médico para asegurar el diagnóstico de la bronquitis aguda.

Del mismo modo, si los síntomas persisten más allá de las 3 semanas, empeoran repentinamente después de unos días o si aparecen nuevos síntomas, es necesario consultar a un médico para revisarlos:

  • la ausencia de superinfección bacteriana;
  • ausencia de complicaciones de la bronquitis aguda (neumopatía);
  • ausencia de tos ferina en niños no vacunados.

Bronquitis crónica en niños

Bronquitis en niños

La bronquitis crónica se produce en niños con patología respiratoria.

En los niños asmáticos, la bronquitis viral aguda a menudo se presenta en forma de bronquitis espástica, que es característica del ataque de asma. Esta forma particular de bronquitis combina los síntomas clásicos de la bronquitis aguda con un síntoma específico del asma: el broncoespasmo.

Los niños con asma tienen mayor riesgo de sufrir varios episodios de bronquitis aguda durante el invierno, asociados con ataques de asma. La bronquitis tiende a volverse recurrente o incluso crónica, y el asma puede empeorar. El tratamiento del asma (crisis y tratamiento de fondo) debe reducir la recurrencia de la bronquitis durante los meses de invierno.

Es bueno saber que la bronquitis espástica recurrente puede ser la causa del asma en un niño.

El mismo tipo de bronquitis crónica ocurre en niños con fibrosis quística, con un riesgo muy alto de complicaciones potencialmente graves. El tratamiento médico de cada episodio de bronquitis es crucial en estos niños. Este tratamiento suele ir acompañado de un tratamiento antibiótico, con mayor riesgo de sobreinfección bacteriana en caso de fibrosis quística.

Causas de bronquitis crónica en niños

Algunos niños, que no sufren de patologías respiratorias crónicas, tienen bronquitis crónica, definida como tos persistente durante un período de 4 a 8 semanas con o sin daño respiratorio significativo.

La causa de esta bronquitis recurrente debe investigarse mediante diversas pruebas:

  • Se prescribe sistemáticamente una radiografía de tórax, en busca de:
    • aspiración de un cuerpo extraño, especialmente en niños menores de 3 años
    • Un sitio pulmonar infeccioso como la tuberculosis, que requiere terapia antibiótica específica
    • Deformidades del árbol respiratorio.
  • Las pruebas funcionales respiratorias pueden realizarse a partir de los 6 años de edad.
  • Se prescriben pruebas alérgicas (cutáneas y/o sanguíneas) para niños a partir de los 3 años de edad.
  • Debe descartarse la existencia de una enfermedad de reflujo gastroesofágico grave y no tratada.
  • La tomografía computarizada o TC se prescribe para buscar una posible enfermedad pulmonar asociada.
  • El diagnóstico de tos ferina debe evaluarse si el niño no ha sido vacunado (vacuna combinada con la vacuna DTP – Diphtheria Tetanos Poliomyelitis). En caso de tos ferina, el tratamiento con antibióticos es esencial.

Bronquitis bacteriana en niños

La bronquitis bacteriana persistente a menudo comienza después de la bronquitis viral y afecta a los niños preferiblemente antes de los 5 años de edad. Las bacterias más frecuentemente involucradas son Hæmophilus influencezæ, Streptococcus pneumoniæ y Moraxella catarrhalis. La persistencia de la bronquitis bacteriana a menudo se relaciona con:

  • Disfunción mucociliar de los bronquios: el esputo permanece bloqueado y facilita la infección bacteriana.
  • Una deficiencia inmune del niño también explica a menudo esta patología.

El tratamiento con antibióticos a largo plazo (14 días) es necesario para contener la infección. Esta bronquitis bacteriana prolongada debe ser tratada rápidamente para evitar la recurrencia y sobre todo para prevenir el avance hacia la bronquitis.

Bronquitis en niños
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